Ravenna

Gestione delle catastrofe ambientali, start up ravennate premiata dal Pentagono

StudioMapp ha vinto un concorso per individuare nuovi soluzioni per la sicurezza nazionale con un’attenzione specifica alla gestione dei disastri usando l’intelligenza artificiale

Gestione delle catastrofe ambientali, start up ravennate premiata dal Pentagono

Leonardo Alberto Dal Zovo e Angela Corbari

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02/novembre/2018 - h. 12.11

La startup ravennate Studiomapp, supportata da Aster tramite Climate-Kic Startup Accelerator Italy, programma di accelerazione d’impresa della più importante partnership europea che si occupa di cambiamenti climatici, è stata l’unica startup italiana premiata nel concorso internazionale DIUx xView 2018 Detection Challenge. La competizione, organizzata dal Dipartimento di Difesa degli Stati Uniti in collaborazione con la National Geospatial Intelligence Agency, ha l’obiettivo di individuare nuove soluzioni per la sicurezza nazionale con un’attenzione specifica alla gestione dei disastri usando l’intelligenza artificiale. Oltre al premio in denaro, Studiomapp avrà la possibilità di sottoscrivere un contratto con il Dipartimento della Difesa per continuare lo sviluppo della soluzione proposta.

In occasioni di disastri, come l’uragano Irma nel 2017 che ha lasciato una scia di distruzione ed allagamenti dalle Bahamas alla Florida, gli analisti della National Geospatial-Intelligence Agency (NGA) hanno avuto il compito per varie settimane di analizzare centinaia di immagini satellitari ad altissima risoluzione. Dagli edifici danneggiati alle strade non più percorribili a ponti sommersi d’acqua, le immagini dall’alto hanno fornito informazioni essenziali per i soccorritori e per gli interventi di ripristino.

La sfida del Pentagono riguardava proprio l’applicazione dell’Intelligenza Artificiale nell’individuazione di oggetti specifici su immagini satellitari date: in pratica gli organizzatori hanno rilasciato un dataset di immagini satellitari in cui risultavano evidenziati in modalità manuale alcuni oggetti come ad esempio, ponti o edifici danneggiati.  I partecipanti erano chiamati ad elaborare modelli di algoritmo e tecniche di computer vision, in grado di identificare una sessantina di oggetti non evidenziate. In pratica velocizzando e rendendo più accurata la leggibilità del tutto.

L’applicazione di algoritmi di visione artificiale ad immagini satellitari ha il potenziale di rilevare disastri naturali emergenti, migliorarne la risposta e quantificarne gli impatti diretti ed indiretti, in sostanza salvare molte vite.

L’azienda ravennate è una startup innovativa fondata a fine 2015 con sedi a Ravenna e a Roma, la cui missione è promuovere nuove tecnologie per migliorare la qualità della vita sfruttando l’intelligenza artificiale. “Quando siamo venuti a conoscenza della sfida lanciata dal Pentagono - commenta Angela Corbari, cofondatrice e direttore operativo di Studiomapp - abbiamo subito deciso di metterci in gioco. Siamo specializzati in Location Intelligence, e le immagini satellitari sono una delle fonti dati principali che usiamo per reperire informazioni sul territorio e l’ambiente su scala mondiale. Dare un contributo per migliorare le risposte nei casi di disastri naturali, come terremoti ed alluvioni, è stato davvero stimolante.”

Leonardo Alberto Dal Zovo, cofondatore e direttore tecnico di Studiomapp aggiunge: “Sono stati raggiunti risultati incredibili con l’Intelligenza Artificiale applicata alla visione artificiale negli ultimi anni, ma l’analisi di immagini satellitari presenta complessità specifiche ancora non del tutto risolte e le soluzioni che funzionano bene in altri ambiti non riescono ad ottenere risultati altrettanto buoni”. La mente dietro al successo conclude: “Abbiamo sviluppato un insieme di modelli avanzati di reti neurali che collaborando sono capaci di ottenere risultati generali molto promettenti. Questo premio aggiunge un altro importante riconoscimento globale al nostro know-how nel settore geo-intelligence, già confermato da diversi partner e clienti”.

La sfida è stata lanciata dalla Defence Innovation Unit (DIU), l’organizzazione statunitense che ha l'obiettivo di mettere in contatto il Dipartimento di Difesa con aziende tecnologiche innovative e start-up per risolvere problemi di sicurezza nazionale.

Studiomapp è supportata da prestigiose istituzioni ed organizzazioni, fra cui l’Agenzia Spaziale Europea, l’Agenzia Spaziale Italiana, Lazio Innova, Climate-KIC, ASTER, il programma europeo Copernicus, CNA e il Comune di Ravenna, mentre per la parte tecnologica si avvale del supporto di Fiware, Microsoft e NVIDIA per l’uso dell’Intelligenza Artificiale con le GPU.